Letter From Our Principal

Students writing in class
A letter from Ms. Gips Goodall

Dear McGlone Family, 

Nine years ago, I moved back to Denver to start as the Assistant Principal at McGlone Academy.  Over the past nine years, I have had the privilege of working with our incredible students and families, our dedicated and devoted staff, and what we have accomplished is nothing short of amazing.  We were: recognized by the Secretary of Education Arne Duncan, named a model of school culture for the nation, able to advocate to our school board, able to work together to design and open a high-quality middle school option for our community, expand our ECE options and redesigned and ensured that our building remodels allowed our kids to learn and thrive in beautiful learning environments. We have hired an amazingly strong and dedicated staff who work tirelessly to ensure that our students have everything they need to be successful. I am so proud of the growth we have made and continue to make academically. I am maybe even more proud of how we have worked hard to develop a strong and positive reputation within our community. 

With this being said, I have made the extremely hard decision to leave my position as principal at the end of this school year. Please know that this decision was incredibly difficult, but my husband and I will be moving across the country with our two children to be closer to family.

I am confident that the systems and structures that we all have created over the past nine years, as well as the relationships our school has developed with our community, will continue to move forward and grow. Our incredible staff is fully committed to continuing to make McGlone Academy one of the strongest ECE-8 schools in Denver. I truly  believe with all my heart that we have the very best students and community, along with the best, most dedicated staff in all of Denver.

There are no words to express how much I will miss our students, our community and our staff. Please rest assured that I am committed to ensuring that the next great leader of McGlone shares my vision, passion and love for our students, our school, and for what we have built together.  Please also know that I am committed to my role throughout the remainder of this year and will be working with our regional instructional superintendent Dr. Hudson to support with the process for the selection of the new principal, as well as supporting the transition.

Thank you all for your support over the past nine years and for trusting me with your kids – this has been the greatest professional honor of my life and truly, there are no words to express my deep gratitude.  You will always be my McGlone Family.

All my love,

Sara Gips Goodall

Estimadas familias de McGlone:

Hace nueve años, regresé a Denver para comenzar como subdirectora en McGlone Academy. Durante los últimos nueve años, he tenido el privilegio de trabajar con nuestros increíbles estudiantes y familias, nuestro personal dedicado y devoto, y lo que hemos logrado es increíble. Fuimos: reconocidos por el Secretario de Educación Arne Duncan, nombrados un modelo de cultura escolar para la nación, capaces de defender a nuestra junta escolar, capaces de trabajar juntos para diseñar y abrir una opción de escuela intermedia de alta calidad para nuestra comunidad, expandir nuestras opciones de ECE y se rediseñaron y aseguraron que las remodelaciones de nuestros edificios permitieran a nuestros niños aprender y prosperar en hermosos entornos de aprendizaje. Hemos contratado un personal increíblemente fuerte y dedicado que trabaja incansablemente para asegurar que nuestros estudiantes tengan todo lo que necesitan para tener éxito. Estoy muy orgullosa del crecimiento que hemos logrado y seguimos logrando académicamente. Quizás estoy aún más orgullosa de cómo hemos trabajado duramente para desarrollar una reputación sólida y positiva dentro de nuestra comunidad.

Habiendo dicho esto, he tomado la decisión extremadamente difícil de dejar mi puesto como directora al final de este año escolar. Por favor, sepa que esta decisión fue increíblemente difícil, pero mi esposo y yo nos mudaremos al otro lado del país con nuestros dos hijos para estar más cerca de la familia.

Estoy segura de que los sistemas y estructuras que todos hemos creado durante los últimos nueve años, así como las relaciones que nuestra escuela ha desarrollado con nuestra comunidad, seguirán avanzando y creciendo. Nuestro increíble personal está totalmente comprometido a continuar haciendo de McGlone Academy una de las escuelas ECE-8 más sólidas de Denver. Realmente creo con todo mi corazón que tenemos los mejores estudiantes y la comunidad, junto con el mejor y más dedicado personal de todo Denver.

No hay palabras para expresar cuánto extrañaré a nuestros estudiantes, nuestra comunidad y nuestro personal. Tenga la seguridad de que estoy comprometida a asegurar que el próximo gran líder de McGlone comparta mi visión, pasión y amor por nuestros estudiantes, nuestra escuela y por lo que hemos construido juntos. Por favor, sepa también que estoy comprometida con mi rol durante el resto de este año y también estaré involucrada tanto en la selección del nuevo director como el apoyo a la transición de mi puesto.

Gracias a todos por su apoyo durante los últimos nueve años y por confiarme a sus hijos; este ha sido el mayor honor profesional de mi vida y, verdaderamente, no hay palabras para expresar mi profunda gratitud. Siempre serás mi familia McGlone.

Todo mi amor,

Sara Gips Goodall
McGlone Academy: A Montbello Children’s Network School

A letter from Ms. Hightower

Hello McGlone Family!

It is with great excitement that I write to you to introduce myself as the next proud principal of McGlone Academy. I want to start by thanking everyone who was involved in the selection process – from parents to teachers to our superintendents; I know how valuable your time is and I thank you from the bottom of my heart for your care and consideration during this process. For those of you who were not involved in the process, I want
to take a little time to introduce myself.

I was born and raised in the Chicago suburbs, and I attended college and law school at the University of Illinois in Urbana-Champaign. After law school, I practiced for four years as an attorney. During that time, I coached a high school mock trial team, and I realized that I wanted to do something that really made a difference in the community. So, I quit practicing law and I became a high school English teacher. Since then, I have served as a teacher, an assistant principal, an instructional support leader, and a principal in Chicago’s public schools. I have primarily worked on the South and Southwest sides of Chicago in schools that were predominantly Black, predominantly Latinx, and an even mix of both. While I was a high school teacher, most of my time as a leader has been at the preK-8 level, and I truly love having all of these grades under one roof!

While I have spent most of my time in the Chicagoland area, my brother attended college at Adams State, and he never left Colorado. So, I started visiting 20 years ago and fell in love with everything Colorado has to offer. When my husband and I had kids, we knew we wanted to relocate to Denver to raise our kids in an urban setting that also has endless outdoor adventures awaiting. I have two kids of my own: they are five and six years old, and they are very excited to move and be able to explore the mountains on a regular basis.

This past year has been stressful for us all as students, parents, teachers, staff and a community as a whole. My number one priority as a principal is always to ensure that school is a safe place for the entire community. That means different things at different times, and right now that means that McGlone is a place where the entire community can come and receive support. For students, they will know that every day they can come to school and receive emotional support to process things happening in the world and their community and home, and they will receive academic support to make up for any lost learning that happened in the past year. Most importantly, all students will know that they belong at McGlone, and we are happy to see them every single day.

I also want each staff member to know that I am here to support you as well. Whether you need emotional support as you juggle life and teaching, instructional support as you are helping students recover lost learning, or
you just need time and space to figure it all out – I am here to help.

Finally, as I transition into the community, I want to hear from parents about the types of support you need for your family. As the principal, I want to be a resource for you too. In the past, I have hosted workshops on immigrant rights, affordable housing, early reading skills, common core math, and yoga – to name a few. Those were things the parents in my community wanted, and now I need to learn what is important to you.

I know how hard it will be to say goodbye to Principal Goodall; you have all made such amazing gains with her leadership. I will work every day to continue the growth at McGlone and ensure that everyone feels seen, all
voices are heard and everyone learns. I look forward to meeting you all soon!
Leanne Hightower

¡Saludos, familia de McGlone!

Les escribo con gran entusiasmo para presentarme como la próxima orgullosa directora de la Academia McGlone. Deseo comenzar agradeciendo a todas las personas que participaron en el proceso de selección, desde los padres hasta los maestros y nuestros superintendentes; sé lo muy valioso que es su tiempo y les agradezco desde lo más profundo de mi corazón por su atención y consideración durante este proceso. Para aquellos que no participaron en el proceso, quiero tomar un momento para presentarme.

Nací y me crie en las afueras de Chicago y asistí a la universidad y a la Facultad de Derecho de University of Illinois en Urbana-Champaign. Después de la facultad, ejercí durante cuatro años como abogada. En aquella época, formaba a un equipo de juicio simulado de preparatoria y me di cuenta de que quería hacer algo que verdaderamente marcara la diferencia en la comunidad. Así que dejé de practicar derecho y me convertí en maestra de inglés de preparatoria. Desde entonces, me he desempeñado como maestra, subdirectora, líder de apoyo docente y directora en las Escuelas Públicas de Chicago. He trabajado principalmente en el lado sur y suroeste de Chicago en escuelas predominantemente negras, predominantemente latinas e incluso una mezcla de ambas. Aunque fui maestra de preparatoria, la mayoría de mi tiempo como líder ha sido a nivel de kindergarten a 8.o grado y ciertamente me encanta que todos estos grados estén bajo un mismo techo.

Aunque he pasado la mayor parte de mi tiempo en el área de Chicago, mi hermano asistió a Adams State y nunca ha abandonado Colorado. Así que empecé a visitarlo hace 20 años y me enamoré de todo lo que Colorado tiene que ofrecer. Cuando mi marido y yo tuvimos hijos, sabíamos que queríamos trasladarnos a Denver para criar a nuestros hijos en un entorno urbano que también ofrece innumerables aventuras al aire libre. Tengo dos hijos propios, de cinco y seis años, y están entusiasmados de mudarse y poder explorar las montañas en forma regular.

Este año pasado ha sido estresante para todos nosotros, como estudiantes, padres, maestros, personal y comunidad en conjunto. Mi prioridad principal como directora es siempre garantizar que la escuela sea un lugar seguro para toda la comunidad. Esto adquiere un significado distinto en cada momento y, en este momento, esto significa que McGlone es un lugar al que toda la comunidad puede acudir y recibir apoyo. En el caso de los estudiantes, sabrán que pueden acudir todos los días a la escuela y recibir apoyo emocional para procesar los acontecimientos del mundo, de la comunidad y de su hogar, y recibirán apoyo académico para recuperar el aprendizaje perdido del año anterior. Y más importante aún, es que todos los estudiantes tendrán un sentido de pertenencia en McGlone y nos sentiremos felices de verlos a diario.

También quiero que cada miembro del personal sepa que estoy aquí para apoyarles igualmente. Ya sea que necesiten apoyo emocional a medida que compaginan la vida y la docencia, apoyo docente a medida que ayudan a que sus estudiantes recuperen el aprendizaje perdido o simplemente necesitan tiempo y espacio para darle sentido a todo: estoy aquí para ayudarles.

Por último, a medida que hago la transición a la comunidad, deseo escuchar la opinión de los padres sobre los tipos de apoyos que necesitan para su familia. Como directora, quiero ser un recurso para ustedes también. En el
pasado, he organizado talleres sobre los derechos de inmigrantes, vivienda asequible, destrezas de lectura temprana, matemáticas básicas y yoga, por nombrar algunos. Esos temas eran importantes para los padres de mi comunidad y ahora necesito aprender lo que les importa a ustedes.

Sé lo muy difícil que será despedirse de la directora Goodall; todos han conseguido logros increíbles bajo su liderazgo. Trabajaré a diario para continuar con el crecimiento de McGlone y garantizar que nadie se sienta invisible, que se escuchen todas las opiniones y que todos aprendan. ¡Espero poder conocerlos pronto!


Leanne Hightower